Lorsque nous parlons d’une infection systémique, la plupart des gens pensent à une croissance de virus ou de bactéries qui produisent une maladie et lorsque nous parlons de champignons, nous ne pensons généralement qu’aux lésions cutanées. Cependant, il y a des infections systémiques qui peuvent être causées par l’entrée de champignons dans notre corps, comme c’est le cas des personnes atteintes d’histoplasmose. Bien que les symptômes de cette pathologie soient généralement légers, chez les personnes qui ont été exposées à une grande quantité du champignon ou qui ont un système immunitaire affaibli, ils peuvent causer des symptômes qui peuvent facilement être confondus avec d’autres maladies, aussi dans cet article nous expliquerons tout sur l’histoplasmose : symptômes et traitement pour que vous sachiez quoi faire si vous soupçonnez la présence de cette maladie.

Qu’est-ce que l’histoplasmose et comment elle se propage ?

L’histoplasmose est une mycose systémique, c’est-à-dire une infection fongique qui pénètre dans l’organisme pour affecter un organe qui, dans le cas de cette maladie, est les poumons. L’agent causal de l’histoplasmose est appelé Histoplasma capsulatum, qui, comme beaucoup de champignons, a la capacité d’exister sous forme de spores ou de levures, selon les conditions.

Le champignon qui cause l’histoplasmose se trouve naturellement dans les excréments d’oiseaux comme les pigeons, les poulets, les poulets et d’autres volailles, et surtout dans le guano produit par les chauves-souris. Dans ce milieu, le champignon reste sous forme de levure qui lui permet de flotter et d’être inhalé par l’homme, passe par les voies respiratoires jusqu’aux poumons où il se loge sous sa forme de levure et produit des maladies.

Histoplasma capsulatum se trouve principalement aux Etats-Unis et dans pratiquement tous les pays d’Amérique centrale et d’Amérique du Sud, bien que des cas aient été signalés en Afrique, en Europe et en Asie. Les régions les plus souvent touchées sont celles situées à proximité des grottes habitées par des chauves-souris ou des pigeons, ainsi que les poulaillers et les silos.

Symptômes de l’histoplasmose

Dans la plupart des cas, lorsqu’une personne en parfaite santé respire dans les spores de l’histoplasmose, l’infection disparaît et est guérie sans que la personne atteinte ne s’en aperçoive parce qu’elle présente peu de symptômes, bien qu’elle puisse parfois produire une image semblable à une infection virale et laisser des calcifications dans les poumons. Lorsqu’il est combiné à une exposition fréquente aux spores et à l’habitude de fumer, il peut causer une détérioration pulmonaire plus rapide en raison de la somme des deux irritations.

En particulier chez les jeunes patients, l’histoplasmose peut causer des symptômes systémiques comme la fièvre, les vomissements, la diarrhée, l’inflammation du foie et la jaunisse, ainsi que des lésions cutanées et des éruptions cutanées. Chez les adultes dont le système immunitaire est en bon état, il peut causer une infection chronique qui progresse très lentement avec des symptômes de fièvre intermittente, de perte de poids, de fatigue, d’inflammation du foie et du cœur, des méninges et des glandes surrénales.

Chez les patients dont le système immunitaire est déficient, comme les personnes atteintes du virus de l’immunodéficience humaine, du sida, de leucémie, de lymphomes ou qui prennent des médicaments immunosuppresseurs, la maladie peut progresser plus rapidement et causer beaucoup plus de dommages aux poumons en moins de temps.

Diagnostic de l’histoplasmose

Cette maladie fongique qui se produit dans les voies respiratoires peut être diagnostiquée par divers tests et examens médicaux tels que les suivants :

  • Biopsie pulmonaire
  • Biopsie du foie
  • Biopsie de la peau
  • Biopsie de moelle osseuse
  • Analyses de sang et d’urine
  • Cultures d’urine, de sang et de salive
  • Bronchoscopie
  • Radiographie de la poitrine
  • CT scan de la poitrine
  • Robinet vertébral

Traitements de l’histoplasmose

La plupart des cas de personnes infectées par Histoplasma capsulatum souffrent d’une maladie qui manifeste peu ou pas de symptômes parce que le système immunitaire est suffisamment compétent pour combattre l’infection, dans laquelle seuls les symptômes de la personne affectée doivent être contrôlés.

Pour les personnes immunodéprimées qui ont développé des symptômes plus graves de la maladie, l’administration d’antifongiques par voie intraveineuse ou orale est habituellement nécessaire pour contrôler la progression de l’histoplasmose. Dans certains cas, dans les poumons, il y a suffisamment de croissance et de formation de tissus calcifiés qu’il peut être nécessaire d’enlever par chirurgie.

Prévention de l’histoplasmose

Les personnes à plus haut risque d’histoplasmose sont celles qui travaillent avec des oiseaux d’élevage en raison de la présence de spores dans leurs excréments. Pour ces personnes, l’utilisation de masques est recommandée pour éviter l’inhalation du champignon. Pour d’autres, la recommandation générale est d’éviter les endroits où il y a un risque d’infection, comme les poulaillers ou le port d’un masque si vous les visitez.

Dans le monde entier, il existe des zones naturelles qui servent de sites touristiques, comme les grottes de chauves-souris. Si vous vous rendez sur l’un de ces sites, une protection des voies respiratoires est recommandée en raison du risque d’histoplasmose.

A propos de l'auteur

Loic

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