Avoir un taux élevé de cortisol est médicalement connu sous le nom d’hypercortisolisme ou syndrome de Cushing. Bien qu’il ne s’agisse pas d’une maladie très courante, son apparition peut être due à une consommation excessive de corticostéroïdes. Généralement, les personnes souffrant de cette maladie ont tendance à être en surpoids, puisque le manque de contrôle de cette hormone favorise la concentration de graisse, surtout dans la partie centrale du corps. Le cortisol est une hormone produite dans les glandes surrénales qui stocke et utilise l’énergie fournie au corps, ainsi que d’autres processus tels que la tension artérielle et le stress. Dans cet article, nous expliquons tout ce qui a trait au cortisol élevé : symptômes, causes et traitement.

À quoi sert le cortisol ?

Nous avons tous besoin de cortisol, le problème est la quantité dans laquelle cette hormone est libérée, lorsque vous êtes sous stress, l’hypothalamus envoie des signaux d’alerte aux nerfs et aux hormones, et ceux-ci sont automatiquement activés pour être libérés et envoyer de grandes quantités d’énergie aux muscles. Cortisol dans la bonne quantité est utilisé à :

  • Réglez votre tension artérielle.
  • Contrôle l’effet de l’insuline dans le maintien d’une glycémie adéquate.
  • Régule le système immunitaire.
  • Il vous permet de gérer le stress et d’y répondre.
  • Il utilise le sucre et les graisses comme source d’énergie pour le corps et les stocke pendant de longues périodes de jeûne.

 

Causes de l’hypercortisol sanguin élevé

L’excès de cortisol dans le sang peut provenir de diverses causes. Voici les causes du cortisol élevé :

  • Stress : Le cortisol est connu sous le nom d’hormone du stress et est produit dans notre corps comme mécanisme de défense pour l’aider à réagir en période de stress physique ou émotionnel. Lorsque cela se produit, les fonctions de cette hormone sont bloquées, ce qui entraîne une sécrétion excessive.
  • Utilisation de corticostéroïdes : Les corticostéroïdes à long terme, à forte dose, oraux ou injectables peuvent entraîner le développement du syndrome de Cushing exogène, des taux élevés de cortisol dans le sang en raison d’une cause externe. Ces médicaments imitent l’action du cortisol dans l’organisme et sont souvent prescrits pour le traitement de certaines affections comme le cancer, l’asthme, les douleurs articulaires, l’arthrite ou les maladies intestinales.
  • Adénome pituitaire : Une tumeur bénigne dans l’hypophyse provoque une surproduction d’adrénocorticotrophine (ACTH), une hormone sécrétée par l’hypophyse dans le cerveau qui régule la production de cortisol. Ceci conduit en même temps à une augmentation de la production de cortisol. C’est la cause la plus fréquente du syndrome de Cushing endogène, lorsque des niveaux élevés de cortisol dans le sang sont causés par une surproduction dans le corps lui-même.
  • Problèmes des glandes surrénales : Certains troubles des glandes surrénales, comme l’adénome surrénalien (tumeur non cancéreuse) ou les carcinomes surrénaliens (tumeurs cancéreuses) peuvent causer un excès de cortisol.
  • Tumeur ectopique : Bien que peu fréquente, une tumeur présente dans d’autres parties du corps, comme le pancréas, la thyroïde, les poumons ou la thymus, peut causer un excès de sécrétion de l’hormone ACTH et, par conséquent, le syndrome de Cushing.
  • Facteurs héréditaires : Dans certains cas, les gens peuvent hériter de la tendance à développer une tumeur dans les glandes endocrines, ce qui peut éventuellement augmenter le taux de cortisol dans le sang.

 

Symptômes d’un taux élevé de cortisol

Selon le niveau de cortisol excédentaire dans le sang, le patient aura un symptôme ou un autre. Voici les symptômes physiques et psychologiques les plus courants d’un taux élevé de cortisol :

  • Gain de poids et de graisse, en particulier autour de la région abdominale, des épaules et du visage.
  • Vergetures violacées ou rouges sur les seins, l’abdomen, les cuisses et les bras.
  • Sujet aux ecchymoses.
  • Acné.
  • Des blessures qui guérissent lentement.
  • Hirsutisme : Croissance excessive des cheveux chez les femmes.
  • Menstruation irrégulière ou pas de menstruation.
  • Fatigue constante.
  • Tension artérielle élevée.
  • Faiblesse musculaire.
  • Maux de tête.
  • Douleur au dos.
  • Perte de la masse osseuse.
  • Problèmes de croissance.
  • Dysfonction érectile.
  • Diminution de la fertilité.
  • Diabète de type 2.
  • Un taux élevé de cholestérol et de triglycérides.
  • Sensibilité constante, même s’il n’y a aucune raison de le faire.
  • Irritabilité.
  • Anxiété.
  • Légère dépression.
  • Sentiment de colère.
  • Faible libido.
Il est à noter que ces symptômes font également partie d’autres pathologies médicales, vous devrez donc consulter un endocrinologue pour déterminer si vous souffrez réellement d’une élévation du cortisol.

Traitement pour cortisol élevé

Le traitement pour le cortisol élevé sera déterminé par la cause de l’augmentation. Par conséquent, il peut comprendre les éléments suivants :

  • Si elle est causée par l’utilisation de corticostéroïdes : la dose du médicament en question est progressivement réduite sur une période de temps et, en même temps, le patient reçoit un traitement adéquat pour contrôler les symptômes de l’arthrite, de l’asthme ou de toute autre maladie dont il peut souffrir.
  • Chirurgie – Le spécialiste peut ordonner une intervention chirurgicale pour enlever la tumeur qui cause l’hypercortisol sanguin. Après l’opération, le patient peut avoir besoin de prendre des médicaments qui donnent à l’organisme la bonne quantité de cortisol.
  • Radiothérapie – Dans certains cas où il n’est pas possible d’enlever complètement la tumeur, le patient commencera la radiothérapie. C’est aussi une option pour ceux qui ne peuvent pas se faire opérer.
  • Médicaments : Pour contrôler la production de cortisol, dans certains cas, le médecin spécialiste peut recommander de prendre des médicaments avant ou après la chirurgie. Ces médicaments comprennent la mitotane, la méthyrapone et le kétoconazole.

 

Traitement naturel pour le cortisol à haute teneur en cortisol

En plus de ce qui précède, afin d’abaisser naturellement l’hypercortisol sanguin et d’améliorer la qualité de vie, il est important de mettre en œuvre des mesures telles que les suivantes :

  • Dormir 8 heures par jour et profiter d’un repos réparateur. Pour combattre l’insomnie, vous pouvez boire une infusion relaxante avant le coucher, comme la fleur de tilleul, la valériane ou la camomille. Assurez-vous que votre chambre à coucher est un espace calme et que la température est chaude, ni trop froide ni trop chaude.
  • Maîtriser les sucreries : Les glucides simples et les aliments transformés augmentent la glycémie. Mangez une alimentation riche en protéines, glucides complexes, bons gras et beaucoup de légumes.
  • Élimine la caféine et l’alcool : ces boissons altèrent notre système nerveux, donc une consommation excessive augmente le taux de cortisol. Au lieu de cela, restez bien hydraté en buvant beaucoup d’eau pendant la journée.
  • Exercice : Cela aidera à réduire le stress, la principale cause d’un taux élevé de cortisol, et vous permettra de vous sentir mieux et de brûler les graisses corporelles.
  • Inclure des oméga-3 dans l’alimentation : Cet élément nutritif a des propriétés qui aident à réduire les niveaux élevés de cortisol liés au stress. Mangez des aliments comme le poisson bleu, le jaune d’œuf, les huiles végétales et les graines.
  • Pratiquez des techniques de relaxation : certaines recommandations sont la méditation, le yoga et, si vous voulez faire un peu plus d’exercice, le Pilates est une bonne option pour relier le corps et l’esprit.

 

A propos de l'auteur

Vanessa

Je termine bientôt mon externat, et essai sobrement de ralentir la cadence des soirées étudiantes.

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