La bronchiolite est une maladie infantile très courante qui affecte les petites voies respiratoires ou bronchioles, causant une inflammation. Elle touche principalement les jeunes enfants, y compris les nouveau-nés, car leurs bronchioles (les voies respiratoires qui mènent aux poumons) sont également petites et immatures dans l’enfance. Il s’agit d’une infection qui s’attaque aux bronchioles, ce qui les enflamme et, à la suite de ce gonflement, les remplit de mucus et finit par obstruer le passage de l’air dans les poumons, ce qui entraîne des difficultés respiratoires qui peuvent s’aggraver et mettre la vie de l’enfant en danger. Poursuivez votre lecture pour en apprendre davantage sur les causes, les symptômes et le traitement de la bronchiolite.

Causes de bronchiolite

Les causes de la bronchiolite, puisqu’il s’agit d’une infection, il faut souligner que la plupart d’entre elles sont d’origine virale et se retrouvent dans les familles de virus les plus couramment impliquées :

  • Virus Respiratoire Sicitique (RSV) — le plus commun conduisant à plus de 50% des cas de bronchiolite.
  • Parainfluenza virus.
  • Rhinovirus.

Nous avons également un certain nombre de pathologies spécifiques que nous considérons comme des facteurs prédisposant à la maladie, parmi lesquels les plus fréquemment impliqués sont les suivants :

  • Exposition de l’enfant à la fumée de tabac.
  • Antécédents de ne pas être allaité au sein avec du lait maternel.
  • Sexe masculin.
  • Les enfants qui fréquentent les garderies.
  • Prématuré.
  • Antécédents de bronchiolite dans le passé.

Symptômes de bronchiolite

Les symptômes initiaux de bronchiolite peuvent être difficiles à distinguer de ceux d’un simple rhume, trouver l’enfant avec un nez bouché, des éternuements, un mucus clair sortant du nez (rhinorrhée), une légère augmentation de la température, y compris la toux.

Au fur et à mesure que l’infection progresse et que les bronchioles sont remplies de mucus et de sécrétions, il devient évident que l’état général de l’enfant s’aggrave fortement et que les symptômes de bronchiolite s’aggravent :

  • Augmentation de la fréquence respiratoire.
  • Augmentation de la fréquence cardiaque.
  • Augmentation de la température au-dessus de 38º C.
  • Rétraction de la peau de la poitrine entre les côtes à chaque respiration.
  • Coloration bleuâtre de l’enfant en raison d’un manque d’oxygénation correcte.

Ces symptômes décrits ci-dessus sont ce que nous appelons des « signes avant-coureurs » et devraient alerter les parents d’une bronchiolite possible chez un jeune enfant. Si vous présentez l’un de ces symptômes, il est extrêmement important que vous contactiez immédiatement le médecin de votre enfant, car la vie de l’enfant est en danger.

Traitement de la bronchiolite

Dans les cas où la bronchiolite ne progresse pas aussi loin et reste dans ce que nous appelons doux, il est probable que le système immunitaire de l’enfant aidé par l’allaitement opportun, de préférence avec du lait maternel, résoudra l’infection dans les 10 jours, avec le retrait des symptômes initiaux et la progression vers la guérison.

Dans les cas de bronchiolite grave où il y a altération de l’état général et des symptômes d’alarme mentionnés ci-dessus, le traitement se fera à l’hôpital, donc l’hospitalisation est urgente. Le traitement médical spécifique est basé sur l’administration correcte de l’oxygène, avec un masque aussi longtemps qu’il est efficace ; et dans les cas plus graves ou décompensés, l’admission à l’USI (unité de soins intensifs) peut être nécessaire pour un contrôle strict et une assistance respiratoire mécanique (intubation et connexion au respirateur artificiel).

Mesures de prévention de la bronchiolite

Bien que la prévention de la propagation de la bronchiolite puisse être un peu compliquée, il existe des mesures qui vous aideront à réduire votre risque :

  • Évitez d’emmener votre enfant à la garderie, surtout s’il a moins de 3 mois.
  • Lavez-vous souvent les mains avec de l’eau et du savon, surtout avant de toucher votre enfant.
  • Évitez tout contact avec une personne enrhumée.
  • Éviter l’exposition à la fumée de tabac.
  • Évitez de vous rendre dans des endroits bondés ou surpeuplés.

A propos de l'auteur

Elsa

J'entame ma deuxième année d'internat avec enthousiasme. La médecine, ma vocation depuis toujours.

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