La dermatite atopique ou eczéma est une affection cutanée héréditaire chronique caractérisée, entre autres symptômes, par des éruptions écailleuses, de l’irritation, des rougeurs, de la sécheresse et des démangeaisons sévères. Il s’agit d’un trouble cutané le plus fréquent chez les enfants de moins de 2 ans, qui peut disparaître avec le temps ou demeurer jusqu’à l’âge adulte. Elle se manifeste généralement sous la forme de poussées ou d’épisodes intermittents et, pour la maîtriser et éviter qu’elle ne s’aggrave, il est essentiel d’éviter les agents irritants pour la peau, de suivre un traitement spécifique et, surtout, d’apporter des soins particuliers au derme. Dans cet article, nous montrons en détail quels sont les symptômes, les causes et le traitement de la dermatite atopique.

Symptômes de dermatite atopique

La dermatite atopique ou eczéma affecte le plus souvent les nourrissons et les enfants de moins de 2 ans, bien qu’elle puisse aussi persister et se produire plus tard dans la vie et même à l’âge adulte. Les personnes qui en souffrent ont une peau qui manque de composants hydratants comme les acides aminés et la formation de lipides n’est pas faite correctement. Cela affaiblit la structure de la peau et augmente le risque d’infection lors du grattage des ongles.

Les symptômes de la dermatite atopique varient considérablement d’un patient à l’autre, selon l’âge, et peuvent apparaître dans différentes parties du corps. Chez les enfants de moins de 2 ans, les éclosions sont le plus souvent observées sur le visage, le cuir chevelu, les mains et les pieds. Cependant, chez les enfants plus âgés et les adultes, des zones telles que l’intérieur des genoux et des coudes, le cou, les mains et les pieds sont affectées.

Les symptômes courants de la dermatite atopique sont habituellement les suivants :

  • Formation d’éruptions cutanées ou de petites bosses écailleuses sur la peau qui suintent le liquide et forment des croûtes.
  • Peau très sèche (xérose), enflée et rouge.
  • Démangeaisons intenses et prolongées ou démangeaisons. Les démangeaisons peuvent survenir avant même que les éruptions se forment et peuvent être le résultat d’un grattage continu.
  • Zones de peau brute en raison de la brusque grattage.
  • Changements dans la couleur habituelle de la peau.
  • Épaississement de la peau dans certaines zones, qui se produit habituellement après un grattage ou une irritation prolongée.

De plus, les personnes atteintes de dermatite atopique peuvent également souffrir de problèmes tels que le manque de sommeil, la nervosité, le stress et le manque d’estime de soi ou le manque de confiance en soi. N’oubliez pas que les symptômes peuvent survenir de façon continue ou par intermittence (poussées) et qu’ils peuvent disparaître à tout moment.

Causes et facteurs de risque de dermatite atopique

Les causes exactes de la dermatite atopique sont inconnues, mais les spécialistes ont souligné qu’il existe certains facteurs qui rendent certaines personnes plus à risque que d’autres. Il s’agit de ce qui suit :

  • Génétique : Il a été démontré qu’il existe un lien étroit entre la dermatite atopique, le rhume des foins et l’asthme. Lorsqu’un parent souffre d’une de ces conditions, il y a plus de chances que son enfant souffre de dermatite atopique.
  • Conditions météorologiques : Vivre dans des climats froids et/ou des villes polluées présente également un risque accru de dermatite atopique.
  • Sexe : On a constaté que les femmes sont plus susceptibles de souffrir de cette maladie de la peau que les hommes.
  • Les enfants dont la mère est plus âgée au moment de l’accouchement courent un plus grand risque de dermatite atopique que les autres.

Traitement de la dermatite atopique : médicaments

Dans de nombreux cas, il est possible de réduire les chances de suivre un traitement médical strict en adoptant une série de mesures de soins de la peau, telles que celles décrites dans la section suivante, car elles peuvent être suffisantes pour maîtriser les épisodes de dermatite atopique. Cependant, si les poussées sont aiguës et que les démangeaisons sont intenses, il est conseillé de consulter un dermatologue pour des tests appropriés et de suivre ses instructions quant au traitement le plus approprié.

Les médicaments topiques sous forme de crème ou d’onguent corticostéroïde sont habituellement recommandés pour tenter de soulager les démangeaisons et de réduire l’inflammation qui peut mener à l’eczéma. Il est important de respecter les directives données par le médecin concernant son application, car il n’est pas favorable à l’utilisation d’une quantité de crème supérieure à la quantité recommandée ou à la prolongation de la durée du traitement. La raison en est que ce type de médicament topique peut amincir la peau s’il est utilisé de façon excessive ou pendant une longue période.

D’autre part, selon la gravité des symptômes, des antihistaminiques oraux peuvent également être prescrits pour contrôler les démangeaisons et favoriser le sommeil du patient, ou un immunomodulateur topique pour les cas où l’eczéma ne répond pas à d’autres traitements ou dans lesquels les corticostéroïdes ne conviennent pas au patient. Les traitements antibiotiques sont relégués aux cas d’infection bactérienne de la peau.

Chez les patients adultes, la photothérapie, un traitement dans lequel la peau est soigneusement soumise aux rayons UV et qui apporte une grande amélioration dans les épisodes de dermatite atopique, peut être couronnée de succès.

Soins de la peau atopique

Afin de garder la peau saine, de contrôler, dans la mesure du possible, l’apparition de foyers de dermatite atopique et d’empêcher qu’ils ne s’intensifient, il est essentiel que les personnes souffrant de cette affection cutanée adoptent les soins quotidiens suivants :

  • Utiliser des crèmes émollientes ou hydratantes sur la peau de tout le corps. Les marques de confiance ou recommandées par les dermatologues devraient être choisies et peuvent être appliquées plusieurs fois par jour, car une peau bien hydratée sera moins susceptible de souffrir de démangeaisons sévères au moment des poussées de dermatite atopique. Les émollients enrichis d’acides gras oméga-6 ou de licochalcone A (un antioxydant) sont de bonnes options pour apaiser l’inflammation, les rougeurs et protéger la barrière naturelle de la peau.
  • Lors de la douche, utilisez des savons hypoallergéniques et à pH neutre pour éviter d’endommager la structure de la peau et l’utilisation d’éponges dures et de brosses de douche.
  • Préférez les douches de 5 ou 10 minutes et évitez les bains prolongés avec de l’eau trop chaude.
  • Séchez toujours la peau avec une serviette propre et douce, mais ceci est particulièrement important lors d’une poussée de dermatite afin de ne pas causer d’autres irritations.
  • Évitez d’utiliser des lotions ou des cosmétiques qui contiennent de l’alcool, des parfums, des colorants ou d’autres produits chimiques. Utilisez plutôt des produits hypoallergéniques, doux et non agressifs.
  • Portez des vêtements faits de tissus naturels comme le coton, en évitant, au contraire, ceux qui sont rugueux et qui ne favorisent pas la transpiration comme la laine ou le nylon.
  • Lavez les nouveaux vêtements, la literie et les serviettes avant de les utiliser.
  • Évitez les changements soudains de température et gardez les pièces ventilées et à faible humidité pour éviter la transpiration.

Il est important

Bibliographie

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  • L’eczéma atopique chez l’adulte – associationeczema (voir)
  • La dermatite atopique sur peau brune (voir)
  • Item 114 : Dermatite atopique : diagnostic, évolution (voir)
  • CONNAISSEZ-VOUS LA DERMATITE ATOPIQUE (voir)
  • Dermatite atopique – hotep.lyon.inserm (voir)
  • L’alimentation et la peau : psoriasis, dermatite atopique (voir)
  • DERMATITE ATOPIQUE – Clínica de Homeopatía en Zaragoza (voir)

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