Le priapisme est une pathologie caractérisée par des érections anormalement longues qui durent des heures et sont habituellement très douloureuses. Ces érections ne sont pas une réponse à la stimulation sexuelle ou au désir, et même si l’orgasme se produit, elles ne disparaissent pas. C’est un problème dont on peut souffrir à tout âge, bien que la plupart des cas soient observés chez les enfants de 5 à 10 ans et chez les hommes de 20 à 30 ans. Il est très important de consulter votre médecin ou urologue de toute urgence dans un cas de priapisme pour identifier la cause exacte et initier un traitement approprié, car c’est le seul moyen de prévenir des dommages sérieux aux tissus du pénis et d’empêcher que la fonction érectile de l’homme soit altérée.

Dans cet article nous montrons en détail les causes, les symptômes et le traitement du priapisme.

Définition du priapisme

Pour répondre à la question de ce qu’est le priapisme, nous devons dire que ce terme fait référence à une érection persistante du pénis qui cause de la douleur et qui ne se produit pas à la suite d’une stimulation ou d’un désir sexuel. Ce n’est pas un problème très courant et peut affecter les hommes de tout âge. Cette érection peut même durer des heures et même si vous avez un orgasme, il ne disparaît pas et la douleur reste dans votre pénis, il s’agit donc d’une urgence médicale.

Cette pathologie est appelée priapisme à cause du dieu grec de la fertilité appelé Priapus, qui a toujours été représenté par un grand phallus en érection persistante comme symbole de la force fertilisante présente dans la nature.

Contrairement à une érection normale, quand on souffre de priapisme, le corps du pénis est ferme mais le gland est blanc, de sorte que seuls les corps caverneux sont érigés et non le tissu spongieux dans lequel l’urètre est logé et dans lequel le gland est inclus.

Causes du priapisme

L’érection prolongée et douloureuse causée par le priapisme se produit lorsque, en raison d’un changement dans la circulation du sang, des vaisseaux sanguins ou des nerfs, il y a une variation anormale dans le flux sanguin normal, ce qui fait qu’il est retenu dans les veines qui alimentent le pénis et, par conséquent, reste ferme et érigé pendant de très longues périodes de temps.

Les causes du priapisme peuvent être diverses, mais parmi les plus fréquentes sont celles énumérées ci-dessous :

  • Maladies et pathologies sanguines, telles que la drépanocytose, la leucémie, la thalassémie et le myélome.
  • Troubles du système nerveux, en particulier les lésions de la moelle épinière, y compris la sclérose en plaques.
  • Utilisation de certains médicaments : Certains médicaments peuvent causer le priapisme comme effet secondaire, ce qui peut être le cas avec les médicaments pour la dysfonction érectile, les antidépresseurs, les antipsychotiques, les anticoagulants ou ceux destinés à traiter l’hypertension.
  • Consommation de drogues, comme la cocaïne, l’héroïne, la marijuana ou l’alcool.
  • Traumatisme des parties génitales, de l’aine ou du bassin.
  • Maladies métaboliques, telles que le diabète, la goutte, le syndrome néphrotique, l’amylose, etc.

Il faut noter qu’il y a des cas où les spécialistes ne peuvent pas identifier la cause exacte du priapisme.

Symptômes du priapisme

Pour parler des symptômes du priapisme, il faut d’abord préciser que l’on peut distinguer deux types de priapisme : ischémique ou à faible débit et non ischémique ou à débit élevé.

Il se produit quand le sang ne coule pas correctement du pénis au corps, et est complètement retenu dans le pénis. Cette situation provoque des symptômes tels que les suivants :

  • Érection persistante qui dure plus de 4 heures et qui n’est causée par aucun type de stimulation ou d’excitation sexuelle.
  • Le corps du pénis est rigide, tandis que le gland est mou.
  • érection douloureuse
  • Tendresse dans le pénis.
Dans ce cas, il y a un excès de sang qui s’écoule vers le pénis à la suite d’une rupture d’une artère ou d’une blessure à la région. Les symptômes du priapisme non ischémique sont les suivants
  • Érection persistante d’au moins 4 heures.
  • Le corps du pénis est en érection, mais pas rigide.
  • Dans ce cas, l’érection n’est généralement pas douloureuse.

Diagnostic du priapisme

Dans le cas d’une érection de plus de 4 heures, il est essentiel de se rendre immédiatement à l’urgence. Le priapisme doit être diagnostiqué et traité rapidement, car plus l’érection dure longtemps, plus les dommages aux tissus péniens sont graves.

Le diagnostic de priapisme sera basé sur un premier examen par le médecin pour être informé des maladies du patient et de la consommation possible de drogues, d’alcool ou de drogues.

De plus, un examen physique et un test sanguin seront effectués. Une échographie ou une angiographie du pénis ou un échantillon de sang prélevé directement sur le pénis peut également être commandé.

Traitement du priapisme

Le traitement du priapisme dépendra dans chaque cas du type de priapisme qui se produit et de la cause qui l’a causé, et nous montrons ci-dessous les formes de traitement qui sont habituellement appliquées dans le priapisme ischémique et le priapisme non ischémique.

Pour que l’érection disparaisse et que la fonction érectile ne soit pas compromise, le traitement médical doit être immédiat. Certains médicaments et une procédure pour drainer le sang du pénis sont souvent utilisés :

  • Le sang est aspiré des tissus caverneux du pénis sous anesthésie locale. Cela soulage la douleur et fait disparaître l’érection.
  • Lorsque le traitement antérieur n’est pas suffisant, des injections de phényléphrine dans les tissus spongieux du pénis peuvent être administrées pour limiter le débit sanguin dans le pénis.
  • Dans les cas où l’aspiration n’est pas réussie, un pontage chirurgical peut être effectué, dans lequel un passage est inséré dans le pénis pour ramener le flux sanguin à la normale.

Dans de nombreux cas, une érection prolongée disparaît sans traitement médical. C’est habituellement le résultat d’un certain type de traumatisme et parce qu’il n’y a aucun risque de dommages au pénis, le spécialiste peut suggérer de prendre un médicament ou d’appliquer de la glace pour que le sang circule correctement et que l’érection disparaisse.

D’autres fois, la chirurgie peut être nécessaire pour réparer les dommages ou pour placer un matériau qui bloque temporairement le flux sanguin dans le pénis.

Complications du priapisme

Lorsque le priapisme est traité rapidement, les perspectives sont généralement favorables. Cependant, si cette pathologie ne reçoit pas une attention médicale rapide et que l’érection est très durable, de graves dommages aux tissus du pénis sont plus susceptibles de se produire. Un priapisme mal traité peut entraîner une thrombose pénienne, une dysfonction érectile ou une défiguration du pénis.

Ce n’est que dans les cas très graves et lorsque des dommages irréversibles se sont produits, la gangrène peut se produire et nécessiter une castration ou une pénectomie.

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