Par homocystéine, nous entendons le produit chimique qui est produit dans le sang lorsque la méthionine, un acide aminé impliqué dans le processus de construction des protéines, est décomposée dans notre corps. Jusqu’à récemment, les techniques de mesure des niveaux étaient très coûteuses et difficiles à mettre en œuvre. Cependant, nous pouvons maintenant facilement calculer les valeurs d’homocystéine dans le sang.

Ce qui est important à propos de cet élément, c’est qu’il nous permet de détecter et de prévenir les problèmes de santé comme les crises cardiaques et les thromboses. Nous avons tous de l’homocystéine dans le sang, mais lorsqu’elle s’accumule trop – une pathologie connue sous le nom d’hyperhomocystéinémie – elle peut irriter les vaisseaux sanguins et durcir les artères.

Dans l’article suivant, nous vous expliquerons tout ce que vous devez savoir sur cet acide aminé, ce qu’est l’homocystéine, ses valeurs de référence et comment l’abaisser lorsqu’elle est trop élevée.

Qu’est-ce que l’homocystéine dans un test sanguin ?

Comme nous l’avons expliqué, l’hémocystéine est un acide aminé qui, lorsqu’il est présent en grande quantité, peut nous avertir de futurs problèmes coronariens et de thrombose. C’est pourquoi les médecins peuvent parfois faire ce test pour écarter ou diagnostiquer les carences en vitamines. Ci-dessous, nous expliquerons les cas dans lesquels un test sanguin est habituellement effectué pour déterminer les niveaux d’homocystéine :

  • Lorsqu’on soupçonne que le patient peut souffrir d’une carence en acide folique ou en vitamine B12. Les groupes à risque sont les personnes qui souffrent de symptômes de malnutrition, les personnes âgées, les alcooliques ou les toxicomanes.
  • Chez les personnes qui présentent un risque élevé d’infarctus du myocarde ou d’accident vasculaire cérébral. Ce test peut être ordonné chez les personnes qui ont des antécédents familiaux de maladie cardiaque sans aucun facteur de risque préalable.
  • Des tests sanguins ou urinaires pour rechercher les taux d’homocystéine peuvent être utilisés pour diagnostiquer l’homocystinurie, une maladie génétique ayant des caractéristiques communes avec le syndrome de Marfan.

Homocystéine : valeurs de référence

Il devient très difficile, voire impossible, de donner des valeurs de référence de l’homocystéine qui peuvent servir d’étalon. La réalité est que ses résultats dépendent de tant de facteurs différents qu’il n’y a pas de résultats clairs et valides pour tout le monde. D’une part, le sexe, puisque les hommes ont des niveaux plus élevés que les femmes, l’âge augmente également ses niveaux, en fonction des caractéristiques du patient devrait avoir un niveau ou un autre.

Cependant, il y a quelques classifications pour établir, plus ou moins, ce que devrait être la normalité :

  • Moins de 12 mmol/L est considéré comme normal.
  • Entre 13 et 60 mmol/L est considéré comme modérément élevé.
  • Entre 60 et 100 mmol/L de hauteur.
  • Plus de 100 mmol/L sévèrement élevé.

Haute homocystéine : causes

Dans un corps sain et fonctionnant normalement, l’homocystéine doit être transformée en d’autres acides aminés que le corps peut réutiliser. Cependant, lorsque les niveaux d’homocystéine sont très élevés, c’est souvent parce que la personne ne reçoit pas assez de vitamines B pour que le corps utilise à nouveau l’homocystéine.

Parmi les principaux composants, dont le manque peut causer l’hyperhomocystéinémie, on trouve le folate – populairement connu sous le nom d’acide folique -, la vitamine B6 et la vitamine B12. Mais ce ne sont pas les seules causes : l’héritage génétique, le psoriasis, les maladies rénales ou l’hypothyroïdie sont d’autres pathologies qui peuvent altérer les niveaux d’homocystéine.

Les conséquences et les risques d’un taux élevé d’homocystine sont habituellement axés sur la santé cardiovasculaire et sont expliqués ci-dessous :

  • L’exposition continue des artères à des niveaux élevés d’homocystéine peut éventuellement endommager leur revêtement.
  • L’homocystéine élevée rend le caillot de sang facilement. Cela augmente considérablement le risque que les vaisseaux sanguins soient obstrués par un caillot. Ce thrombus, s’il circule dans le sang, peut causer, selon l’endroit où il est coincé, une embolie pulmonaire, une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Abaissement de l’homocystéine

Si votre taux d’homocystéine est élevé après votre analyse sanguine, vous pouvez suivre les recommandations suivantes pour réduire votre taux d’homocystéine :

  • L’alimentation est essentielle pour obtenir toutes les vitamines dont votre corps a besoin pour pouvoir réutiliser l’homocystéine. Les légumes – en particulier les légumes à feuilles vertes – et les fruits peuvent augmenter l’acide folique dans votre corps.
  • Certains des aliments les plus riches en acide folique sont les asperges, les céréales, les légumineuses et les épinards.
  • Pour obtenir de la vitamine B6 dans votre alimentation, vous devez manger des aliments comme le poulet, les pois chiches, les pommes de terre ou les céréales.
  • Les aliments riches en vitamine B12 sont les produits laitiers, le foie, le bœuf et le poisson.
  • Si, malgré une alimentation riche en ces aliments, vos niveaux ne chutent pas, demandez à votre médecin de prendre un supplément d’acide folique ou de vitamines.

A propos de l'auteur

Bertrand

Interne, passionné par les urgences et la traumatologie. Jeune papa comblé j'espère que mes publications sur detective-sante.com pourront vous servir.

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