Le LCR est une maladie du cerveau dans laquelle le liquide céphalorachidien, qui entoure et protège le cerveau et la moelle épinière, n’est pas correctement drainé et commence à se former. Cette maladie, chez les jeunes enfants, fait que le crâne a l’air déformé et gonflé, chez les enfants plus âgés chez qui les os sont déjà plus formés, peut causer de graves maux de tête. Les conséquences de ne pas traiter l’hydrocéphalie consistent en une perte de capacité cérébrale, des blessures et même la mort, mais un diagnostic précoce avec leur traitement respectif permettra d’améliorer le pronostic. Bien que plus fréquente chez les enfants, il existe un type d’hydrocéphalie appelé normotension qui peut se développer chez les adultes et les personnes âgées. Dans Detective-Sante.com nous expliquons les symptômes, les causes et le pronostic de l’hydrocéphalie.

Symptômes de l’hydrocéphalie

Plusieurs éléments influencent les symptômes de l’hydrocéphalie, l’âge, la cause de l’incapacité du liquide céphalorachidien à fonctionner et l’étendue des lésions cérébrales existantes. Chez les bébés, la tête a tendance à se déformer parce que les os du crâne ne sont pas encore réunis et que leurs « points d’attache » sont dilatés par la pression exercée par un excès de liquide. D’autre part, il peut y avoir de l’irritabilité, de la somnolence, des déviations des yeux vers le bas, des convulsions et des vomissements.

Chez les enfants plus âgés, les symptômes peuvent comprendre une perte de coordination et des difficultés à marcher, une croissance lente, des maux de tête, des mouvements oculaires répétitifs, une incontinence urinaire, des pleurs brefs et intenses et des changements dans l’apparence du visage. Dans les cas très avancés de la maladie, des pertes de mémoire, des pertes de compétences acquises antérieurement et des changements de personnalité peuvent survenir.

Causes de l’hydrocéphalie

L’hydrocéphalie peut commencer dès que le bébé est dans l’utérus. Le liquide céphalorachidien circule dans les ventricules cérébraux en distribuant les nutriments et en éliminant les déchets des zones qui peuvent être sensibles, jusqu’à ce qu’il atteigne le sang et soit absorbé par le sang. Si une obstruction survient, il est impossible de compléter cette distribution et c’est alors que le liquide commence à s’accumuler dans le cerveau.

Les causes de l’hydrocéphalie peuvent être liées à plusieurs facteurs :

  • Infections pendant la grossesse.
  • Défauts congénitaux.
  • Les infections qui affectent le système nerveux central, comme la méningite ou l’encéphalite.
  • Blessures avant ou pendant l’accouchement.
  • Traumatisme.
  • Saignements intracérébraux, en particulier chez les prématurés ou les enfants ayant subi un traumatisme crânien.
  • Tumeurs du système nerveux, y compris la moelle épinière.

Prévisions de l’hydrocéphalie

Six personnes sur dix atteintes d’hydrocéphalie meurent, si elle n’est pas traitée, celles qui survivent peuvent souffrir d’une déficience physique, neurologique et intellectuelle. Comme pour les autres maladies, le pronostic de l’hydrocéphalie dépendra de la cause de l’hydrocéphalie ; il y a de meilleures chances que la maladie ne soit pas due à une infection.

Le diagnostic d’hydrocéphalie se fait par imagerie par résonance magnétique, échographie ou tomodensitométrie pour avoir une image complète du cerveau, en plus de certains tests réflexes et mesures répétitives du périmètre de la tête qui peuvent s’élargir avec le temps.

Dans le cas du traitement de l’hydrocéphalie, on tentera d’effectuer une intervention chirurgicale pour enlever l’obstruction existante ; si ce n’est pas possible, le shunt sera aussi viable que possible ; il s’agit de placer une sonde dans le cerveau pour que le liquide céphalorachidien soit redirigé vers un endroit du corps où il puisse être absorbé. Si le shunt est également bloqué, la chirurgie sera effectuée, mais la chirurgie peut comporter de sérieux risques pendant l’intervention.

Bibliographie

  • Qu’est-ce qu’une hydrocéphalie – renaudbougeard (voir)
  • Hydrocéphalie – chumontreal.qc.ca (voir)
  • HYDROCEPHALIE – winsos (voir)
  • Hydrocéphalies – Campus de Neurochirurgie (voir)
  • Qu’est-ce que l’hydrocéphalie ? Pourquoi (voir)
  • Hydrocéphalie à pression normale (hydrocéphalie à basse (voir)
  • Insertion chirurgicale d’un drain pour l’hydrocéphalie (voir)
  • Hydrocéphalie – univ.ency-education (voir)
  • Complications de la dérivation ventriculo- péritonéale (voir)

A propos de l'auteur

Elsa

J'entame ma deuxième année d'internat avec enthousiasme. La médecine, ma vocation depuis toujours.

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