La bilharziose est une maladie parasitaire causée par des vers. Ce sont en fait les œufs de vers qui endommagent les intestins, la vessie et d’autres organes. Cette maladie est la deuxième plus fréquente dans les pays tropicaux. Si la schistosomiase n’est pas traitée, de graves complications peuvent survenir rapidement. Une personne peut être infectée lorsque sa peau entre en contact avec de l’eau contaminée.

Les parasites pénètrent dans la peau, puis migrent à travers le corps jusqu’aux vaisseaux sanguins des poumons et du foie. De là, ils commencent à se déplacer à travers les veines jusqu’aux intestins et à la vessie. Les vers pondent leurs œufs, qui peuvent être expulsés par l’urine ou les fèces, ou rester dans les tissus de l’hôte humain. Les œufs qui restent dans l’hôte se trouvent généralement dans le foie ou la vessie.

Schistosomiase : causes

La bilharziose, ou schistosomiase, est habituellement contractée par contact avec de l’eau contaminée. Le fait est que ce parasite se trouve dans les plans d’eau douce en plein air. Au moment où ce parasite entre en contact avec un être humain, après avoir pénétré la peau, il mûrit et passe à l’étape suivante. À ce moment-là, il évolue et commence à migrer vers le foie et les poumons, où il mûrit et devient un ver, sa forme adulte.

Selon l’espèce, ce ver se déplace vers une zone du corps ou une autre. Habituellement, ces zones le sont :

  • Le rectum.
  • Les intestins.
  • Le foie.
  • La rate.
  • Les poumons.
  • Les veines dans les poumons.

Il convient de noter qu’il s’agit d’une maladie qui n’est généralement pas observée dans les pays occidentaux, mais qui est fréquente dans les zones subtropicales et tropicales. En fait, on estime que 600 millions de personnes dans le monde sont à risque de contracter cette infection. Certaines des principales causes de contamination sont les suivantes :

  • Extrême pauvreté.
  • Manque de connaissance des risques.
  • Insuffisance ou absence de services de santé publique.
  • Conditions de vie insalubres.
  • Mouvement de personnes en provenance de pays où la maladie est endémique.
  • Urbanisation rapide.

Symptômes de la bilharziose

Quelques jours après avoir été infecté par le parasite, une éruption cutanée ou des démangeaisons de la peau commenceront à apparaître. Pendant un ou deux mois, la personne infectée peut ressentir de la fatigue, de la fièvre, des frissons, de la toux, des douleurs musculaires, des douleurs abdominales, de la diarrhée, de la dysenterie et du sang dans l’urine. Cette phase coïncide avec la maturation des vers dans le corps et est connue sous le nom de fièvre Katayama.

La schistosomiase aiguë se caractérise par des démangeaisons intenses et des taches sur la peau qui peuvent apparaître dans les 24 heures suivant le bain dans une eau contaminée. Par la suite, et toujours après au moins deux semaines, le patient peut avoir ce qu’on appelle le syndrome de Katayama, qui se compose de fièvre, de frissons, de maux de tête, de rougeole généralisée, de faiblesse, de perte de poids, de douleurs abdominales et, dans certains cas, de diarrhée. Ces symptômes disparaissent graduellement mais peuvent durer jusqu’à 2 ou 3 mois. Les parasites migrent ensuite vers l’intestin ou la vessie, causant les symptômes d’une maladie chronique :

  • Ils provoquent une diarrhée sanglante dans l’intestin.
  • Dans les veines du foie, elles provoquent la formation de liquide (ascite) dans l’abdomen.
  • Dans la vessie, ils produisent de l’urine avec du sang.

Schistosomiase : traitement et prévention

Pour la bilharziose, le praziquantel est l’un des médicaments les plus efficaces, surtout lorsque cette infection est en phase aiguë. Cependant, il y a aussi d’autres médicaments qui peuvent être utilisés et qui sont recommandés par l’OMS, comme le mébendazole ou l’albendazole.

Cependant, il est important de savoir que ces médicaments ne les empêchent pas de se réinfecter à nouveau, de sorte que, même s’il s’agit d’une bonne solution dans les cas aigus, il n’est pas optimal pour les personnes vivant dans des régions où cette maladie est endémique. D’autre part, comme pour beaucoup d’autres maladies parasitaires, le traitement est presque aussi important que la prévention dans ces domaines.

Dans ce cas, la prévention est généralement l’élimination de certains escargots aquatiques, animaux qui sont généralement les réservoirs naturels du parasite et avec l’interdiction de la baignade et de la consommation d’eau dans les zones où vivent les escargots.

A propos de l'auteur

Chloé

Plus qu'une poignée d'année avant de pouvoir enfin exercer. J'ai choisi la médecine généraliste pour pouvoir aider le plus grand nombre.

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